¿Qué son las afecciones de la articulación temporomandibular (ATM)?

La articulación temporomandibular conecta la mandíbula inferior con el cráneo. Las afecciones en la ATM pueden causar dolor en la articulación, dificultad para masticar y otros problemas.

Es posible sentir las articulaciones temporomandibulares colocando los dedos directamente delante de los oídos y abriendo la boca. Lo que sientes son las puntas redondeadas de la mandíbula inferior que se mueven dentro de la articulación del hueso temporal (esa es la parte del cráneo que contiene el oído interno y la sien).

Pueden afectar a personas de cualquier edad, sin embargo, la mayor parte de los afectados con afecciones en la articulación suelen ser mujeres y jóvenes.

¿Cuáles son las señales y síntomas?

Los síntomas asociados con los trastornos de la articulación temporomandibular pueden ser:

  • Dificultad o molestia al morder o masticar
  • Chasquido o chirrido al abrir o cerrar la boca
  • Dolor facial sordo en la cara
  • Dolor de oído
  • Dolor de cabeza
  • Dolor o sensibilidad en la mandíbula
  • Bloqueo de la mandíbula
  • Dificultad para abrir o cerrar la boca

Tratamiento para el dolor en la articulación

En los casos en que existe una maloclusión, el tratamiento se dirigirá a la corrección de este factor. La cirugía ortognática (cirugía de movilización de maxilares), la ortodoncia, los ajustes de oclusión (modificación de las superficies masticatorias de los dientes) son tratamientos que corregirán respectivamente maloclusiones óseas, maloclusiones dentales e interferencias de dientes en la oclusión o mordida.

El bruxismo

El bruxismo es el hábito involuntario de apretar o rechinar los dientes sin propósitos funcionales. El bruxismo afecta entre un 10% y un 20% de la población y puede conllevar dolor de cabeza y músculos de la mandíbula, cuello y oído.

Existen dos tipos de bruxismo:

Céntrico (apretamiento) y excéntrico (frotamiento); y pueden ser nocturno y diurno. Por lo general, el paciente bruxómano nocturno no es consciente del problema, y su detección procede de los compañeros de cama o habitación alarmados por el ruido de los dientes, y también de los dentistas que observan la destrucción del esmalte y la dentina.Bruxismo - Tratamientos dentales en Las Palmas

El tratamiento está relacionado con el riesgo de lesión dentaria y su posible afección muscular. En muchas ocasiones, es necesaria la colocación de una protección dental de resina o plástico, conocida como férula de descarga, para impedir la lesión permanente y afección de los dientes. Además, la férula de descarga, desde sus primeros días de su uso, elimina el dolor de mandíbula, de cabeza o de oídos, así como otras molestias que puedan haber aparecido debidas al desgaste de la musculatura de la mandíbula e incluso sin el uso de la férula se pueden llegar a tener mareos debido a la gran presión ejercida sobre la mandíbula.